在腰酸背痛族群當中,曾經懷孕生產過的女性佔了不小的比例,原因在於孕期荷爾蒙的變化及胎兒的重量,對孕婦的腰椎及骨盆造成了各種傷害,以致於從懷孕中晚期到產後可能都持續飽受腰酸背痛的困擾。

孕期骨盆韌帶鬆弛 慢性下背痛主因

隨著孕期的發展,胎兒成長需要的空間越來越大,孕婦體內的荷爾蒙會促使骨盆部位韌帶鬆弛,尤其是薦髂韌帶。薦髂韌帶層層包覆著薦髂關節,提供薦髂關節足夠的穩定性,然而在妊娠期間薦髂韌帶會漸漸變得鬆弛,好讓骨盆腔能夠容納胎兒。此外,妊娠晚期時恥骨聯合上韌帶的強度也會減低,使得恥骨聯合略為鬆開,以利於分娩。

(下圖)造成產後下背骨盆疼痛的韌帶與關節

造成產後下背骨盆疼痛的韌帶與關節

薦髂韌帶若變得鬆弛,容易造成骨盆及腰椎的不穩定,而導致薦髂關節疼痛症候群,症狀包括:久坐易感到腰痠背痛、坐姿起身那一刻會引發刺痛、彎腰後直背起身困難、下背部有漲痛感及壓痛點、屁股後方至大腿後方常會感到類似椎間盤引發的傳導痛等。至於恥骨聯合上韌帶鬆弛,則會引發程度不一的跨下痛,嚴重時可能影響走路。原則上,這些韌帶鬆弛問題大多會隨著產後休養而慢慢恢復,然而仍有不少婦女的症狀久久無法緩解,使得腰痛長年如影隨形。

挺著肚子 同樣傷腰

除了荷爾蒙變化導致韌帶鬆弛之外,胎兒的重量也會加重脊椎的負擔,且挺著肚子等於把脊椎往前推,導致生物力學不平衡,不但容易傷及髂腰韌帶,也會增加椎間盤承受的壓力,甚至可能造成椎間盤向後突出,都是腰痠背痛的主要原因。即使生產過後不用再挺著肚子,許多媽媽在抱小孩時,總是習慣讓小腹前突來頂住小孩的重量,也會造成同樣的問題。

物理治療難以精準到位 效果有限

針對上述因懷孕生產所衍生的下背與骨盆疼痛,患者大多接受物理治療如熱敷、電療等,然而,由於韌帶層層疊疊,熱敷和電療皆不夠精準與到位,以致於效果有限;有些患者則因被診斷為腰椎間盤突出,而接受腰椎牽引,也無助於改善疼痛。

增生療法確實修復韌帶 解除疼痛根源

治療上若要精準又到位,目前以增生療法作用最為理想,可在超音波導引之下,一一針對薦髂韌帶、恥骨聯合上韌帶、髂腰韌帶、及腰椎周圍韌帶等軟組織進行精準治療,將增生劑如高濃度葡萄糖或自體血小板生長因子直接注射至上述韌帶之病灶,以啟動再生機制、促進組織修復,進而強化韌帶、穩定腰椎與關節。

如同其他注射治療,增生療法的副作用常見的是短暫而輕微的注射後疼痛、僵硬或淤青。需提醒的是,此療效與醫師診斷及專業技術攸關,最好選擇受過增生療法注射訓練之專業醫師,以確保治療品質。

注意姿勢與強化肌力 遠離下背痛最佳對策

在接受增生療法讓韌帶恢復強韌並改善疼痛後,務必要鍛練核心肌群,讓強健的肌力提供腰背多一層的穩定作用;此外,也要時時注意坐姿與站姿,避免因姿勢不正確造成腰椎時常承受過大的壓力,不知不覺腰痠背痛又會來報到了。