源自椎间盘的下背痛和坐骨神经痛,再生注射成新解方

共同撰写:复健科洪辰宇医师、菁英诊所
洪辰宇医师介绍关于椎间盘纤维环结构的损伤,说明其可能的症状与诊断的方法,并且示范以超音波导引注射PRP的治疗方式。影片/菁英诊所

下背痛若源自椎间盘 非手术治疗有新选项

下背痛是门诊很常见的问题,根据研究,源自椎间盘的下背痛,发生率比小面关节炎或荐髂关节病变等都来得高。菁英诊所复健科洪辰宇医师表示,椎间盘受损退化会导致纤维环撕裂、甚至椎间盘突出,这两大问题使得不少人长期饱受下背痛、或合并坐骨神经痛之苦,尤其纤维环撕裂的患者鲜少被诊断与治疗,相当无助。针对这些椎间盘损伤,目前藉由再生注射可直接修复,已成非手术治疗的选项。

认识椎间盘构造

椎间盘是位于两节脊椎骨中间负责分散力量的组织,洪辰宇医师用「麻糬」来形容其构造:麻糬的外皮是由一层层胶原纤维所形成的「纤维环(annulus fibrosus)」所组成;而麻糬的内馅则是由质地类似牙膏的「髓核(nucleus pulposus)」所组成。椎间盘和上下节的脊椎骨则是透过所谓的「软骨板(endplate)」相连结。

椎间盘构造 椎间盘的构造包含:中心的髓核、围绕着髓核的纤维环、以及上下分别与椎体相连的软骨板。图片/菁英诊所

椎间盘压力大 难逃损伤退化

洪医师指出,过度弯腰转腰、搬重物使力不当时,椎间盘会承受过大压力,这时最常见的伤害是软骨板骨折,由于患者几无症状,往往不会就医,之后软骨板可能自行痊愈、也可能继而诱发椎间盘退化变性,导致中间的髓核逐渐脱水并失去其减压的功能,就容易造成外围的纤维环撕裂伤;倘若动作不当又力道过猛,尤其在弯腰的同时扭转腰部,则可能直接导致纤维环的撕裂伤。此外,年纪增长、体重过重、长期姿势不良等等,也会使得椎间盘退化变性,同样将导致纤维环撕裂伤。

椎间盘损伤退化 椎间盘的伤害常始于软骨板骨折,将引发椎间盘的退化变性。图片/菁英诊所

源自椎间盘的下背痛 症状为何?

由于纤维环的后方有感觉神经(sinuvertebral nerve)的痛觉受器,因此纤维环撕裂伤会直接引发下背痛,洪医师举出相关症状如下:

  • 主要位于中央、感觉很深层的下背痛。
  • 可能传导到鼠蹊部、髋关节、尾椎、下肢。
  • 早晨起床时感到下背部特别僵硬,活动一下后才缓解。
  • 久坐后会特别疼痛。
  • 久坐后起身、身体前弯(例如弯腰洗脸)、或身体后仰时会痛。

椎间盘突出与坐骨神经痛

至于椎间盘突出,则是纤维环不但发生撕裂伤,其中的髓核还突围而出,除了下背痛,还可能压迫腰椎神经根而造成坐骨神经痛,疼痛会由臀部传到大腿后方、再延续到小腿、脚跟、甚至到脚趾。

椎间盘撕裂伤和突出的差异 制表:洪辰宇医师

核磁共振为椎间盘诊断利器

在诊断方面,洪医师则说主要仰赖核磁共振(MRI),不但可确定椎间盘突出是否压迫神经根,若核磁共振影像呈现出变黑变扁的椎间盘(代表髓核严重脱水)、椎间盘后方的纤维环亮点(代表纤维环裂伤)、以及软骨板的讯号改变(代表软骨板受伤),再搭配理学检查,就可诊断为源自椎间盘的下背痛。

椎间盘核磁共振诊断损伤状况 椎间盘核磁共振诊断损伤状况。图片/洪辰宇医师

椎间盘修复力差 PRP成功救援

洪医师强调,椎间盘因本身缺乏血液循环,只能依赖软骨板供应养分,一旦受伤则很难自行痊愈。若保守治疗如药物、物理治疗等效果不彰,以往只能考虑接受腰椎手术,所幸再生注射技术不断发展,富含生长因子的PRP亦被证实其中的纤维蛋白(fibrin)可催化椎间盘裂伤进行重新密合,并减少椎间盘突出,疼痛症状也随之改善,成为非手术治疗新选项。

椎间盘内PRP注射技术新突破

要将PRP精准深入地注射到椎间盘内,原本必须在X光摄影下执行,对患者和医师来说体力上负担较重,且有辐射暴露之虞。可喜的是,员林基督教医院吴宗儒医师开发了藉由超音波导引来进行椎间盘注射的技术,2020年洪辰宇医师也和吴医师合作在国际期刊Journal of Pain Research发表一篇论文,介绍超音波导引椎间盘内注射之突破技术,现在这项治疗在一般诊间就可完成,让更多的下背痛患者可受惠于椎间盘PRP注射治疗。

椎间盘内PRP注射技术新突破论文发表 吴宗儒医师和洪辰宇医师共同发表关于「腰椎椎间盘内超音波导引注射」之论文。

治疗须知:
任何侵入性治疗或多或少都有风险存在,椎间盘内注射尤其要避免感染发生,除了注射室环境及医疗器械必须符合无菌标准外,亦须在治疗前后对患者投以预防性抗生素药物,以降低感染风险。