颈椎退化只能忍痛共处?医:稳定颈椎可重获新生

共同撰写:复健科尤稚凯医师、菁英诊所
尤医师带您深入了解颈椎结构、稳定颈椎的三大关键,以及治疗应如何才能周全到位。
影片/菁英诊所

现代人压力大,肌肉经常紧绷,又过度使用3C产品且姿势不良,不但加重肌肉僵硬情形,更对颈椎的椎间盘、小面关节、及周围韧带造成莫大压力,随着伤害累积将影响颈椎的稳定度,颈椎退化随之发展,成为肩颈痛、头痛、眼睛痛、落枕、上背痛、手麻脸麻、交感神经失调等百病的源头。要摆脱种种「颈椎病」,除了彻底改变习惯,稳定颈椎是当务之急,菁英诊所尤稚凯医师建议实行增生疗法。

颈椎过劳易提早退化

尤稚凯医师曾在门诊收治一名长期左脸麻痛的中年女性,透过超音波检查发现患者颈椎的五个小面关节皆长骨刺(亦即骨质增生),颈椎退化相当明显;此外,核磁共振检查显示颈椎第二与第三节之间的椎间盘突出,压迫到属于颈神经丛之一的耳大神经的源头,因而引起左脸腮腺部位的麻痛。

脊椎稳定三大关键:椎间盘、周围韧带、小面关节

为何颈椎不稳定会走向退化?尤医师指出,稳定颈椎有三大平衡要件:1. 椎间盘像是上下脊骨之间的弹簧,负责吸收压力;2. 周围韧带除了连结椎骨,也有的与椎间盘紧紧连结,发挥固定作用;3. 小面关节位于椎骨后方关节突的衔接处,负责控制颈椎运动的方向,也是稳定颈椎的关键助力。

椎间盘、小面关节、及周围韧带,是稳定脊椎的三大助力椎间盘、小面关节、及周围韧带,是稳定脊椎的三大助力。图片/菁英诊所

尤医师进一步解释,只要椎间盘、周围韧带、小面关节其中一个受伤或弱化,就会破坏脊椎平衡而变得不稳定,其它两者为了代偿局部不稳也受到拖累,导致颈椎退化持续发展,问题可包含椎间盘变薄或突出、颈椎周围韧带退化松弛、小面关节发炎或骨刺生成,进而可能压迫神经如枕神经、颈神经根等,除了肩颈疼痛,还衍生出头痛、膏肓痛、肩臂及手指麻痛等症状。

增生疗法三点不漏 颈椎结构重获平衡

颈椎退化的患者大多先接受药物与复健治疗,但不少患者觉得改善有限,原因在于软组织未得到有效治疗,使得颈椎生物力学结构难以回归平衡。为了让颈椎结构重获平衡,尤医师建议实行增生疗法,不但可改善小面关节炎,还可确实强化韧带,进而造福椎间盘归位,并解决神经压迫问题;此外,亦可直接针对椎间盘损伤促进修复。

以前述左脸麻痛患者为例,尤医师说明增生疗法的作法:在超音波导引下,直接针对损伤的关节面、颈椎后方韧带、枕骨后方肌肉群的肌腱等病灶注射自体血小板生长因子,以刺激软组织重新修复、恢复强韧、稳定颈椎。经过两次治疗,突出的椎间盘几乎归位,神经不再受压迫,患者的麻痛症状获得了改善。

颈椎退化可能造成肩颈痛、头痛、眼睛痛等症状尤稚凯医师在超音导引之下施行增生疗法。图片/菁英诊所

增生疗法专业技术 攸关诊断与疗效

尤医师补充,如同其它注射治疗,增生疗法的副作用常见的是短暂而轻微的注射后疼痛、僵硬或淤青;也有些情况不适合增生疗法,包括严重的肌腱撕裂伤、软组织全断等。需注意的是,此疗效与医师诊断及专业技术攸关,最好选择受过增生疗法注射训练之专业医师,以确保治疗质量。

正确姿势、勤做运动 延缓颈椎退化

尤医师最后强调,接受增生疗法之后,尤其应避免长时间低头或脖子前倾等不良姿势,也要检视并调整计算机工作环境,更重要的是学习纾压、勤做运动,放松肌肉与加强肌力都要兼顾,才能降低颈椎病复发的机率,并延缓颈椎退化。