年纪轻轻竟腰椎退化,这些原因腰酸背痛要当心关节炎

共同撰写:复健科尤稚凯医师、菁英诊所
尤医师以实际腰椎退化治疗的案例,说明腰椎退化的病理机转,以及如何以增生疗法PRP注射,稳定腰椎改善疼痛。影片/菁英诊所

两名25岁左右的男性,一位是长时间久坐工作的设计师、一位是热爱健身的肌肉男,年纪轻轻却饱受腰椎退化性关节炎疼痛之苦,且前者无法久坐、后者无法趴卧。菁英诊所复健科尤稚凯医师确诊两人的问题都是小面关节炎,退化程度有如50岁,在利用增生疗法精准深入治疗后,大幅改善了腰椎退化的问题。

久坐、不当健身 腰椎退化提前报到

尤稚凯医师指出,腰椎退化问题并非仅限于椎间盘变性,案例中两位年轻男性的腰椎退化问题都在于小面关节发炎,且透过超音波可发现小面关节周边影像相当不规则,代表已有骨刺生成,整体看起来就像50岁的人才会有的腰椎。虽然两位问题相似,但原因截然不同:一位系因工作长年久坐、另一位则是健身时过度负重,这些情形都让小面关节承受过大压力,引起发炎反应并提早退化。

年纪25腰龄50,腰椎关节退化年纪轻轻却饱受腰椎退化性关节炎疼痛之苦。图片/菁英诊所

认识小面关节

什么是小面关节 (facet joint) 呢?尤医师说明,脊椎每节椎骨后方相连着七个突状物,其中四个称为关节突,两两上下互相衔接,衔接处即为小面关节,也叫做后关节,主要功能在于控制脊椎运动的方向,更是稳定脊椎的关键助力之一。这些关节虽小,但和身体其它部位的关节一样,具备关节软骨、关节囊、以及关节液,若面临退化危机,除了造成腰椎结构失衡,严重时可能导致脊椎滑脱。

腰椎小面关节腰椎小面关节/若小面关节退化发炎,关节囊与软骨会因磨损而变得不平整。图片/菁英诊所

脊椎稳定三大关键:椎间盘、小面关节、周围韧带

尤医师进一步解释,在脊椎的结构中,椎间盘、小面关节、以及周围韧带是稳定脊椎的三大平衡要件,只要其中一个因外力而受伤或退化变性,就会破坏平衡,此时不但脊椎变得较不稳定,还会拖累其它两者,因此针对这两个案例,不能只治疗小面关节,而必须「双管齐下、三者兼顾」。

增生疗法修复小面关节及韧带 椎间盘也受惠

尤医师所谓的「双管齐下」是藉由增生疗法同时修复小面关节与强化腰椎周围韧带,作法为借助超音波的导引,将增生药剂 (如高浓度葡萄糖水、自体血小板生长因子等) 直接注射至小面关节内和腰椎周围韧带,以启动再生修复机制,进而达到「三者兼顾」:1. 改善小面关节炎、2. 使韧带恢复强韧、3.强健的韧带可顺带减少椎间盘压力以防止突出。案例中的两位年轻人即是透过这方式成功逆转退化、改善腰痛。

增生疗法专业技术 攸关诊断与疗效

尤医师补充,如同其它注射治疗,增生疗法的副作用常见的是短暂而轻微的注射后疼痛、僵硬或淤青;也有些情况不适合增生疗法,包括严重的肌腱撕裂伤、软组织全断等。需注意的是,此疗效与医师诊断及专业技术攸关,最好选择受过增生疗法注射训练之专业医师,以确保治疗质量。

腰椎不稳定 衍生问题多

尤医师最后强调,不论腰椎退化的问题先是出在椎间盘、小面关节、或是周围韧带,腰椎势必变得不稳定,为了要代偿局部不稳,久而久之还可能衍生更多退化性病变如关节囊肥厚及骨刺,这些增生物质就如同突出的椎间盘,都有可能压迫神经,使得病情更加棘手,唯有及早治疗才能杜绝后患。

腰椎减压+强化肌肉 延缓腰椎退化

尤医师也提醒,在接受增生疗法获得改善后,务必要避免因姿势不正确、使力不当、或体重过重,造成腰椎承受过大压力,同时也要强化背肌与腹肌,才是延缓腰椎退化的周全作法。