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人体骨头和骨头连接处即是关节,我们的身体能够活动自如,各部位的关节扮演着重要角色。在人类各种关节疾病中,退行性关节炎是最常见的一种。随着年纪增长、或遭受外力伤害,均会导致关节周围的软组织(包括肌腱、韧带、与包覆关节腔之关节囊) 强度不足,进而影响到关节的稳定度与正常运作,久而久之即造成关节面软骨逐渐磨损,继而引发疼痛,这代表着退行性关节炎已经发生了。一般来说,当年纪超过四十岁时,就有可能开始出现退行性关节炎的症状。

退行性关节炎若发生于膝部,即为退行性膝关节炎,好发于前关节与内侧关节,发生于外侧关节的情况较少。退行性膝关节炎最主要的症状就是疼痛,痛的时机点因人而异,有的人是上楼梯或下楼梯时会痛、有的人是不论上下楼梯时都痛、也有的人连走路都会痛、严重的话则蹲、跪、坐都会痛。

复健科陈相宏医师

退行性膝关节炎依严重程度共分为四级:第一级已有关节面软骨软化现象、且出现轻微疼痛;第二级则出现软骨纤维化现象、并伴随中度疼痛;第三级已产生软骨碎片、蹲坐时伴随高度疼痛;第四级则软骨呈现严重磨损、不但相当疼痛且站立困难。此外,当软骨几乎磨损殆尽时,即会造成骨头与骨头相互磨擦,继而刺激骨质增生而成骨刺;更有什者还会造成关节变形,演变为O型腿或X型腿。

谈到退行性关节炎的非手术疗法,一般人均先接受传统的药物与复健治疗,包括服用非类固醇消炎止痛药、进行关节腔之玻尿酸注射以发挥润滑作用、透过物理治疗如短波和磁场等来舒缓膝关节的疼痛与僵硬、并配合运动训练来强化大腿与小腿的肌力等等。然而,许多患者即使多管齐下地接受上述传统疗法,症状仍不见改善,此时则建议患者考虑接受增生疗法。

所谓增生疗法(prolotherapy) 系针对疼痛根源进行精准治疗,借助软组织超声波的导引进行多点注射,将注射药剂(如高浓度葡萄糖水、自体血小板生长因子等) 直接注射至膝关节周围软组织和关节面软骨等病灶,以刺激软组织重新修复,进而增加软组织强度以稳定膝关节、改善疼痛,同时也可帮助磨损的软骨增生。

至于施术方式,若病程仍属于第一级,增生疗法主要针对膝关节周围韧带来施打,若属于二、三、四级则合并关节注射。整体而言,未达四级的患者接受增生疗法后效果较好;若严重程度已达四级,不但仅有半数患者感到改善,效果也难以维持,因此大多不建议施打。

关于增生疗法的疗程,不论属于那一级的退行性膝关节炎,疗程皆为至少四次注射治疗,病情严重者则需增加次数。许多定期接受玻尿酸注射的患者,在接受增生疗法时,若注射药剂为高浓度葡萄糖水,则必须与玻尿酸注射间隔一个月,若为自体血小板生长因子则可与玻尿酸同时并行。

在增生疗法治疗期间,经医师建议亦可搭配矫正操作物理治疗,改善软组织的延展性、增加关节的活动度、促进组织放松、松动软组织与关节、缓和疼痛、减少软组织的肿胀与发炎。

至于手术疗法,主要为关节镜显微手术与人工膝关节置换手术。前者是透过关节镜显微手术来整理磨损的关节面软骨、并促进再生。倘若软骨已受到全面性破坏,最后一线治疗方式,就是人工膝关节置换手术,不过由于人工膝关节的寿命约为15至20年左右,因此大多只建议60岁以上的病患接受这项手术。

退行性关节炎不是一天造成的,退化的脚步也不会停止,所以接受治疗时一定要有耐心,在日常生活中也要特别注意体重管理、肌力训练、正确姿势等膝部保健之道,才能缓解疼痛、延长治疗效果。

退行性膝关节炎治疗篇

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退行性膝关节炎 运动篇

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成功案例 / 膝关节炎

66岁的张阿姨两侧膝盖疼痛多年,除了上下楼梯及走路时会痛之外,关节还常有卡住的感觉。多年来她接受过复健治疗与玻尿酸注射,症状只有些许缓解。经评估后发现有关节周围韧带松弛和软骨磨损等情形,施予3次增生疗法、并配合运动及营养补充后,张阿姨现在走路不仅不会痛,也可上下楼梯了,施打前后的膝盖X光片亦可见明显进步,除了膝盖稳定度增加、不会软脚外,关节间距也增加了!张阿姨决定不换关节了。
※本案例仅供参考,实际疗效因人而异,进行疗程前请与医师一同评估讨论。

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