头痛常是颈椎在求救!两大对策让颈因性头痛止步

共同撰写:复健科尤稚凯医师、菁英诊所
尤稚凯医师介绍颈椎结构不稳定及枕下肌群筋膜炎可能导致神经压迫产生头痛的症状。

现代人压力大、过度使用3C产品且姿势不良,使得颈椎过劳并提早退化,引发种种「颈椎病」。其中,颈因性头痛若发作起来,难受程度不亚于真正的偏头痛,成为患者的梦魇。菁英诊所尤稚凯医师表示,颈因性头痛肇因于颈椎结构不稳定,不但易造成枕下肌群筋膜炎,甚至会压迫或夹挤到枕神经,进而导致头痛;治本之道在于稳定颈椎、改善枕下肌群筋膜炎、并解除神经压迫,理想作法为增生疗法搭配神经解套注射,不少患者因此摆脱头痛并改善颈椎退化。

颈椎不稳定,头痛是警讯!

尤稚凯医师描述一位来自香港的患者,这名中年男性主诉为频繁偏头痛,甚至痛到流泪,且脖子僵硬、活动受限,X光片可见上颈椎小面关节长满了骨刺,再透过超音波发现,第二及第三节颈椎小面关节的骨刺压迫到第三枕神经,小面关节的关节囊也肿胀发炎,尤医师接着在该处小面关节做压痛测试,立刻诱发偏头痛症状,于是确诊为颈因性头痛与颈椎退化性关节炎。

颈椎结构平衡之生物力学

稳定颈椎有三大平衡要件,医师一一说明:1. 椎间盘像是上下脊骨之间的弹簧,负责吸收压力;2. 周围韧带除了连结椎骨,也有的与椎间盘紧紧连结,发挥固定作用;3. 小面关节位于椎骨后方关节突的衔接处,负责控制颈椎运动的方向,也是稳定颈椎的关键助力。

颈椎结构图椎间盘、小面关节、及周围韧带,是稳定脊椎的三大助力

颈因性头痛致病机转

医师进一步指出,倘若肌肉经常僵硬紧绷,加上长时间低头或脖子前伸等不良姿势,会对颈椎的椎间盘、小面关节、以及周围韧带造成伤害,逐渐破坏颈椎稳定性,朝向退化发展,问题包含椎间盘变薄或突出、小面关节发炎或骨刺生成、周围韧带弱化松弛等。在这过程中,无论是过于紧绷的枕下肌群筋膜、骨刺、或椎间盘突出,都有可能压迫到枕神经,进而引发颈因性头痛。

后颈部枕神经颈因性头痛系因大枕神经、第三枕神经、或小枕神经受到压迫而诱发。

颈因性头痛治疗方式

要改善颈因性头痛,稳定颈椎与神经解套须双管齐下,医师建议实行增生疗法,以改善小面关节炎,还可强健韧带,进而稳定颈椎、甚至造福椎间盘归位,此外也要搭配神经解套注射,解决枕神经压迫问题。以前述患者为例,医师说明两项治疗的作法:在超音波导引下,直接针对第二及第三节颈椎小面关节发炎病灶注射自体血小板生长因子,以刺激软组织重新修复,稳定颈椎,改善枕下肌群筋膜炎;此外,再将低浓度葡萄糖水注射至第三枕神经病灶周围,打开神经压迫之处,完整疗程结束后,患者自诉一年多来不曾头痛发作。

增生疗法专业技术 攸关诊断与疗效

医师补充,如同其它注射治疗,增生疗法的副作用常见的是短暂而轻微的注射后疼痛、僵硬或淤青;也有些情况不适合增生疗法,包括严重的肌腱撕裂伤、软组织全断等。需注意的是,此疗效与医师诊断及专业技术攸关,最好选择受过增生疗法注射训练之专业医师,以确保治疗质量。

爱惜颈椎 头痛止步

医师最后强调,接受治疗后,仍应避免长时间低头或脖子前伸等不良姿势,也要检视并调整计算机工作环境,更重要的是学习纾压、勤做运动,放松肌肉与强化肌力都要兼顾,才能延缓颈椎退化,连带降低颈因性头痛的复发率。