手肘痛不只是肌腱炎,网球肘4大病根这样除才确实

共同撰写:复健科尤稚凯医师、菁英诊所
网球肘四大病因这样除。影片/菁英诊所

现代人常患有网球肘,且不少患者抱怨即使接受了治疗,仍然时好时坏。菁英诊所复健科尤稚凯医师表示,虽然网球肘有特定的痛点(位于肘关节外侧),但病根却可能发生于肌腱、韧带、软骨、与神经等四处,若没确切找出问题并适当治疗,当然复元不易。

过度使用手腕引发网球肘 多属肘关节肌腱炎

尤稚凯医师解释,手指和手腕在活动时会牵动到前臂的肌肉 (即手腕伸展肌),而这条肌肉的另一端附着于肘关节外侧,若在日常生活与工作中过度或不当使用手指与手腕,如敲打计算机键盘、抓握鼠标、提/搬重物、抱小孩、做家事、不当健身与重量训练等,这些动作需要手腕反复伸展与使力,进而刺激或轻微撕裂手腕伸展肌与肘关节连结处的肌腱,造成发炎、引发疼痛,是网球肘最常见的病根。

网球肘,手肘疼痛手肘疼痛俗称网球肘。图片/菁英诊所

手肘韧带与软骨损伤 也是网球肘病灶

尤稚凯医师进一步指出,手肘外侧韧带撕裂伤与软骨损伤也均会产生网球肘的症状,是第二和第三个病根。手肘外侧韧带撕裂伤多因意外挫伤所致,另外和长期过度使用也有关系;软骨损伤则常见于从事重量训练者,此外,进行扶地挺身时手肘弯曲角度不正确也是原因之一。

过度使用上臂引发网球肘 病灶则在神经

尤稚凯医师继续说明,第四个病根则在神经,较容易被忽略。此处指的是走在上臂肌肉和肌肉之间的筋膜层之后臂皮神经,若上臂肌肉使用过度,肌肉容易变得紧绷僵硬,导致该神经受到夹击而引发疼痛,常见于从事重量训练者、以及必须长时间高举手臂工作者。

网球肘疼痛根源:手肘肌腱发炎、手肘韧带撕裂、手肘软骨损伤、手肘后臂皮神经夹击网球肘四大疼痛根源:手肘肌腱发炎、手肘韧带撕裂、手肘软骨损伤、手肘后臂皮神经夹击。图片/菁英诊所

网球肘症状虽典型 病根多元常不单纯

由于上述四种病根的症状相同,皆为手肘外侧有明显痛点,因此要确认病根必须透过超音波、甚至核磁共振等检查。根据尤稚凯医师临床观察,合并有两种病根的患者约占70%,大多为肌腱与韧带的问题;仅有单一病根的患者则约占30%。

超音波揪出病灶 增生疗法精准修复

治疗方面,若接受药物与复健治疗超过三个月仍不见好转、或仍反复发作,尤稚凯医师建议改采增生疗法,先透过软组织超音波确定肘关节外侧的所有病灶,接着在超音波的导引下,将增生药剂(如高浓度葡萄糖水、自体血小板生长因子等)直接注射至肌腱、韧带、软骨等损伤处,以刺激组织修复增生,恢复强韧与健康;针对神经夹击处则注射低浓度葡萄糖水,以帮助神经解套。然而,若属于肌腱或韧带撕裂超过1公分、或软骨破损面积超过一半等严重情形则增生疗法效果不佳。

有些情况则不适合增生疗法,包括严重的肌腱撕裂伤、软组织全断、开放性骨折、开放性伤口、或患部处于感染发炎状态等。如同其它注射治疗,增生疗法的副作用常见的是短暂而轻微的注射后疼痛、僵硬或淤青。

增生疗法须多点注射、多次治疗,可能令人怯步,还好注射时会使用很细的针和少量麻药来减少疼痛。需提醒的是,此疗效与医师诊断及专业技术攸关,最好选择受过增生疗法注射训练之专业医师,以确保治疗质量。

治对病根做对运动 网球肘不再纠缠

网球肘没治对病根,容易成为慢性疼痛,不仅在进行抓握等动作时,肘关节外侧会产生疼痛,严重时还会无法使力,连拧毛巾、提东西、扭门把等动作都有困难,相当影响正常生活。因此,找出病根加以治疗、勤做伸展运动与肌力训练、避免过度使用手指和手腕、运动时注意姿势与技巧,是远离网球肘的黄金准则。

网球肘复健运动。影片/菁英诊所