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人體骨頭和骨頭連接處即是關節,我們的身體能夠活動自如,各部位的關節扮演著重要角色。在人類各種關節疾病中,退化性關節炎是最常見的一種。隨著年紀增長、或遭受外力傷害,均會導致關節周圍的軟組織 (包括肌腱、韌帶、與包覆關節腔之關節囊) 強度不足,進而影響到關節的穩定度與正常運作,久而久之即造成關節面軟骨逐漸磨損,繼而引發疼痛,這代表著退化性關節炎已經發生了。一般來說,當年紀超過四十歲時,就有可能開始出現退化性關節炎的症狀。

退化性關節炎若發生於膝部,即為退化性膝關節炎,好發於前關節與內側關節,發生於外側關節的情況較少。退化性膝關節炎最主要的症狀就是疼痛,痛的時機點因人而異,有的人是上樓梯或下樓梯時會痛、有的人是不論上下樓梯時都痛、也有的人連走路都會痛、嚴重的話則蹲、跪、坐都會痛。

復健科陳相宏醫師

退化性膝關節炎依嚴重程度共分為四級:第一級已有關節面軟骨軟化現象、且出現輕微疼痛;第二級則出現軟骨纖維化現象、並伴隨中度疼痛;第三級已產生軟骨碎片、蹲坐時伴隨高度疼痛;第四級則軟骨呈現嚴重磨損、不但相當疼痛且站立困難。此外,當軟骨幾乎磨損殆盡時,即會造成骨頭與骨頭相互磨擦,繼而刺激骨質增生而成骨刺;更有甚者還會造成關節變形,演變為O型腿或X型腿。

談到退化性關節炎的非手術療法,一般人均先接受傳統的藥物與復健治療,包括服用非類固醇消炎止痛藥、進行關節腔之玻尿酸注射以發揮潤滑作用、透過物理治療如短波和磁場等來舒緩膝關節的疼痛與僵硬、並配合運動訓練來強化大腿與小腿的肌力等等。然而,許多患者即使多管齊下地接受上述傳統療法,症狀仍不見改善,此時則建議患者考慮接受增生療法。

所謂增生療法 (prolotherapy) 係針對疼痛根源進行精準治療,借助軟組織超音波的導引進行多點注射,將注射藥劑 (如高濃度葡萄糖水、自體血小板生長因子等) 直接注射至膝關節周圍軟組織和關節面軟骨等病灶,以刺激軟組織重新修復,進而增加軟組織強度以穩定膝關節、改善疼痛,同時也可幫助磨損的軟骨增生。

至於施術方式,若病程仍屬於第一級,增生療法主要針對膝關節周圍韌帶來施打,若屬於二、三、四級則合併關節注射。整體而言,未達四級的患者接受增生療法後效果較好;若嚴重程度已達四級,不但僅有半數患者感到改善,效果也難以維持,因此大多不建議施打。

關於增生療法的療程,不論屬於那一級的退化性膝關節炎,療程皆為至少四次注射治療,病情嚴重者則需增加次數。許多定期接受玻尿酸注射的患者,在接受增生療法時,若注射藥劑為高濃度葡萄糖水,則必須與玻尿酸注射間隔一個月,若為自體血小板生長因子則可與玻尿酸同時並行。

在增生療法治療期間,經醫師建議亦可搭配矯正操作物理治療,改善軟組織的延展性、增加關節的活動度、促進組織放鬆、鬆動軟組織與關節、緩和疼痛、減少軟組織的腫脹與發炎。

至於手術療法,主要為關節鏡顯微手術與人工膝關節置換手術。前者是透過關節鏡顯微手術來整理磨損的關節面軟骨、並促進再生。倘若軟骨已受到全面性破壞,最後一線治療方式,就是人工膝關節置換手術,不過由於人工膝關節的壽命約為15至20年左右,因此大多只建議60歲以上的病患接受這項手術。

退化性關節炎不是一天造成的,退化的腳步也不會停止,所以接受治療時一定要有耐心,在日常生活中也要特別注意體重管理、肌力訓練、正確姿勢等膝部保健之道,才能緩解疼痛、延長治療效果。

退化性膝關節炎 治療篇

退化性膝關節炎 治療篇

退化性膝關節炎 運動篇

退化性膝關節炎 運動篇

成功案例 / 膝關節炎

66歲的張阿姨兩側膝蓋疼痛多年,除了上下樓梯及走路時會痛之外,關節還常有卡住的感覺。多年來她接受過復健治療與玻尿酸注射,症狀只有些許緩解。經評估後發現有關節周圍韌帶鬆弛和軟骨磨損等情形,施予3次增生療法、並配合運動及營養補充後,張阿姨現在走路不僅不會痛,也可上下樓梯了,施打前後的膝蓋X光片亦可見明顯進步,除了膝蓋穩定度增加、不會軟腳外,關節間距也增加了!張阿姨決定不換關節了。
※本案例僅供參考,實際療效因人而異,進行療程前請與醫師一同評估討論。

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